Włochy - powrót

San Gimignano to niewielkie, ale niezwykle fascynujące miasteczko we Włoskiej Toskanii. Liczy sobie zaledwie 7 tysięcy mieszkańców, ale liczba przewijających się tu w sezonie turystów sprawia, ze miasteczko staje się niemalże metropolią. Podstawą utrzymania mieszkańców jest oczywiście turystyka, ale San Gimignano słynie tez z produkcji doskonałych orzechowych win Vernaccia, a także z upraw krokusów i produkcji szafranu. San Gimignano z uwagi na specyficzny charakter zabudowy nazywane jest „Manhattanem średniowiecza”. Na tę nazwę zasłużyło dzięki niezwykłym czworokątnym wieżom górującym nad miastem, przypominając do złudzenia wysokościowce nowojorskiego Manhattanu. Wieże te zostały zbudowane w okresie ode XIII do XV wieku nie tylko w celach obronnych, ale i jako symbol zamożności. Kto był bogatszy, mógł sobie pozwolić na wybudowanie wyższej wieży, a zamożnych było wielu z uwagi na doskonała lokalizację miasta na szlaku handlowym między Sienną i Florencją. Rozkwit miasta został załamany w połowie XIV wieku w wyniku wybuchu zarazy i przeniesienia szlaku handlowego.