Tajlandia - powrót

Kanchanaburi to młode miasto z początku XIX w., leżące około 120 km na północny zachód od Bangkoku. Znane jest głównie za sprawą mostu kolejowego na rzece Meklong (zwanej również Kwai Yai). Sam most, wsparty na masywnych filarach i zwieńczony łukowatymi przęsłami, zwany jest „mostem na rzece Kwai”. Historyczny obiekt, uwieczniony w powieści i filmie, znajdował się dalej na północ. Dziś oczywiście nie istnieje. Podczas II wojny światowej Japończycy, szykując się do ataku na Indie, szukali dróg, które skróciłyby linie dostaw z Japonii do Birmy. Dlatego w 1942 roku zaczęli budować linię kolejową łączącą Tajlandię z Birmą. Aby powstała 260-kilometrowa linia po stronie tajlandzkiej, Japończycy zmusili do ciężkiej pracy około 250 tys. robotników z Azji i 61 tys. jeńców wojennych. Szacuje się, że w wyniku pobicia, głodu, chorób i wyczerpania życie straciło 100 tys. Azjatów i 16 tys. alianckich więźniów.